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Sábado geográfico: Turkmenistán

-Turmekistán está dominada en su mayor parte por el desierto de Karakum, es atravesado por los ríos Amu Daria, el Atrak y el Murgab. Fue una de las repúblicas constituyentes de la Unión Soviética como la República Socialista Soviética de Turkmenistán hasta su disolución en 1991.

-El territorio de Turkmenistán ha estado poblado desde la antigüedad. Tribus turcomanas dedicadas a la crianza de caballos llegaron al territorio en tiempos remotos.


-Alejandro Magno conquistó el territorio en el siglo IV a. C. de camino hacia la India.

-En el siglo VII, los ejércitos árabes conquistan la región, extendiendo el islam, e incorporando a los turcomanos a la cultura de Oriente Medio. Durante esta época, la famosa “Ruta de la Seda“, ruta comercial que conectaba Asia y Europa, alcanza su esplendor.

-En la segunda mitad del siglo XII, Turkmenistán pierde su independencia una vez más y pasa a ser parte del imperio mongol de Gengis Kan. En las siguientes 7 centurias, los turcomanos vivieron bajo diferentes imperios y en constantes luchas tribales.

-A partir del siglo XVI, grupos de jinetes turcomanos se dedicaron al asalto de caravanas, saqueando y vendiendo a los prisioneros como esclavos. Tras diversos enfrentamientos con el cada vez más poderoso Imperio ruso, los turcomanos ven como poco a poco sus tierras caen en el control político de Rusia: El ejército ruso hizo su entrada en el territorio entre las décadas de 1860 y 1870.

-Pese a la fuerte resistencia turcomana en 1881 y, posteriormente, en 1916, Turkmenistán pasaba a estar integrado primero en Rusia y, tras la Revolución rusa, en la Unión Soviética.

-Vientos de revolución llegarían en 1917, y durante la guerra civil (1918-1920) Turkmenistán también estuvo en los frentes de pelea.

-En 1990, la República Socialista Soviética de Turkmenistán declara que asumirá (por fin) el control de las políticas económicas y locales en su territorio y se crea el cargo de presidente.

-A pesar de ello, el actual presidente fue designado probablemente de manera fraudulenta, Berdimujamédov ha implementado algunas reformas a las políticas aplicadas hasta el momento, como la eliminación del nombre de su predecesor de la bandera nacional y la derogación de una ley que exigía dos años de trabajos antes para poder ingresar a la universidad, sin embargo ha ratificado la continuidad rumbo político encarado por Nyýazow.

-En la actualidad, se encuentra entre los países considerados por la Organización de las Naciones Unidas como uno de los más represivos y dictatoriales del sistema internacional; este mismo organismo ha mostrado su preocupación ante la reiterada violación de los derechos ciudadanos más elementales, y la marginación de las minorías rusa y uzbeka. También los miembros de alguna religión distinta de la oficial sufren marginaciones y son vigilados por el estado.

-Los dos principales recursos económicos de Turkmenistán son el algodón (llegó a ser el 10º productor mundial) y los hidrocarburos.

-Turkmenistán es la menos poblada de entre las antiguas repúblicas soviéticas de Asia Central. La población se concentra básicamente en torno a los ríos y a la costa del Mar Caspio.

-Los intentos de introducir una cultura urbana entre los turcomanos, tras la caída de la Unión Soviética, no han tenido mucho éxito.

-La mayoría de los turcomanos practican el Islam sunní, al igual que la mayoría de los pueblos nómadas de la zona

-Los turcomanos son facilmente identificables por sus sombreros tradicionales telpek, hechos con pieles negras de oveja. En lo que se refiere a vestimenta nacional los hombres utilizan sombreros negros altos de lana de oveja y casacas rojas sobre camisas blancas. Las mujeres llevan largos vestidos amplios y pantalones estrechos. Las mujeres también suelen utilizar joyería de plata, y brazaletes y broches con piedras semipreciosas.

-La población se divide en castas, las cuales se reconocen debido a las elaboradas, coloridas y tradicionales alfombras Yomut.

-Uno de los mayores atractivos turísticos de este país es la ciudad antigua de Merv, considerada Patrimonio Cultural por la UNESCO. Este lugar, considerado antiguamente como un oasis, fue fundado por Alejandro Magno, y se concibió por un tiempo (en el año 1145) como la ciudad más poblada del mundo.

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Sábado geográfico: Kazajistán

-Kazajistán es uno de los seis estados turcos independientes

-Vasto en tamaño, el territorio de Kazajistán abarca desde llanuras, estepas, taigas, cañones, colinas, deltas y montañas nevadas a desiertos

-kazajo deriva de una antigua palabra turca cuyo significado es «independiente, un espíritu libre» dada su antigua cultura nómada a caballo. En el persa antiguo, el sufijo -stan significa «tierra» o «lugar de», por lo que «Kazajistán» quiere decir «tierra de los kazajos»

-Kazajistán ha estado habitado desde el Neolítico

-Mientras que las ciudades antiguas Taraz (Aulie-Ata) y Turkestán habían servido durante mucho tiempo como importantes estaciones de paso a lo largo de la Ruta de la Seda conectando el Este y el Oeste, la consolidación política real comenzó con la invasión de los mongoles de principios del siglo XIII

-Bajo el Imperio Mongol, se establecieron regiones administrativas, y estas cayeron finalmente bajo el emergente Kanato kazajo. En el siglo XV, una clara identidad kazaja comenzó a surgir entre las tribus túrquicas, proceso que se consolidó a mediados del siglo XVI con la aparición de una cultura, economía e idioma kazajos bien diferenciados.

-Pero la desunión política, las rivalidades tribales, y la importancia cada vez menor de las rutas comerciales por tierra entre Oriente y Occidente debilitaron al Kanato kazajo, a pesar de sus siglos de primacía.

-En el siglo XIX los zares rusos gobernaron con eficacia la mayor parte del territorio perteneciente a lo que hoy es Kazajistán. El Imperio Ruso introdujo un sistema administrativo y construyó cuarteles y guarniciones militares en su esfuerzo por establecer presencia en Asia Central, en el llamado “Gran Juego” entre él y el Imperio Británico.

-El movimiento nacionalista kazajo, que se inició en el siglo XIX, trató de preservar tanto la lengua como la identidad nativa mediante la resistencia a los intentos del Imperio Ruso de asimilarlos y oprimirlos. Los kazajos atacaron a los colonos rusos y cosacos y a las guarniciones militares. La revuelta dio lugar a una serie de enfrentamientos y masacres brutales cometidas por ambos bandos.

-Aunque hubo un pequeño período de autonomía (Autonomía de Alash) durante el tumultoso lapso siguiente a la caída del Imperio Ruso, muchos alzamientos fueron brutalmente reprimidos, y finalmente los kazajos sucumbieron al dominio soviético. En 1920, el territorio del actual Kazajistán se convirtió en una república autónoma dentro de la Unión Soviética.

-Entre 1926 y 1939, la población kazaja disminuyó un 22% debido al hambre y a la emigración masiva. Durante la década de 1930, muchos reconocidos escritores, pensadores, poetas, políticos e historiadores fueron masacrados bajo las órdenes de Stalin, tanto en el marco de la represión como también de un modelo metodológico de supresión de la identidad y la cultura kazaja.

-Muchos de los deportados por el régimen ruso fueron expatriados a Siberia o Kazajistán simplemente debido a su origen étnico o creencias, y en muchos casos internados en algunos de los mayores campos de trabajo soviéticos, incluyendo el campamento ALZHIR fuera de Astaná, que estaba reservado para las esposas de los hombres considerados “enemigos del pueblo”

-Las crecientes tensiones en la sociedad soviética dieron lugar a una demanda de reformas políticas y económicas, que llegó a un punto crítico en la década de 1980. Un factor que contribuyó inmensamente a esto fue la decisión de Lavrentii Beria de probar una bomba nuclear en el territorio de la RSS de Kazajistán en la ciudad de Semey en 1949. Esto resultó en una catástrofe ecológica y biológica que repercutió inclusive en generaciones posteriores, y la ira kazaja hacia la Unión Soviética siguió elevándose.

-Kazajistán declaró su independencia el 16 de diciembre de 1991, siendo la última de las repúblicas soviéticas a declarar la independencia.

-El país ha disfrutado de un crecimiento económico significativo desde el año 2000, en parte debido a sus grandes reservas de petróleo, gas y otros minerales. La democracia, sin embargo, no ha ganado mucho terreno desde 1991. En 2007, el parlamento de Kazajistán aprobó una ley que otorga al presidente poderes de por vida y privilegios, inmunidad de enjuiciamiento penal, e influencia en la política exterior o nacional. Los críticos dicen que se ha convertido en un “presidente vitalicio”.

-Kazajistán es un país bilingüe: el idioma kazajo, hablado por el 64,4% de la población, tiene la condición de ser el idioma de facto, mientras que el ruso, que es hablado por casi todos los kazajos, se declara el idioma oficial y se utiliza cotidianamente en los negocios. El idioma inglés ganó su popularidad entre los jóvenes desde el colapso de la URSS.

-El Islam es la religión más grande en Kazajistán seguida por el cristianismo ortodoxo. Después de décadas de represión religiosa por la Unión Soviética, la llegada de la independencia fue testigo de un aumento en la expresión de la identidad étnica, en parte a través de la religión.

-Las principales ciudades del país son Almaty, Astaná, Petropavlovsk, Oral, Baikonur y Semey. Ciudades de estilo ruso en constante renovación, sobre todo la capital, que alberga actualmente algunos de los edificios más modernos del mundo.

-El Hombre de oro de Issyk es uno de los símbolos nacionales designados por el gobierno de Kazajistán, es el esqueleto de un príncipe o princesa que se calcula que tenía unos 18 años, y que pertenecía a la realeza del pueblo escita, cultura indoeuropea de las estepas del norte del mar Caspio. El Hombre de oro de Issyk, fue hallado en 1970, por los arqueólogos rusos en un kurgán, o túmulo funerario, llamado Kurgán de Issyk, situado en Kazajistán cerca de la población de Essik

-Borat Sagdiyev es un personaje ficticio de la televisión británica interpretado por Sacha Baron Cohen. Borat dice ser el segundo periodista más famoso de Kazajistán. Trabaja para Kazakhstani TV, y visita EE. UU. para grabar y aprender sobre su sistema político y su cultura. Borat ha causado problemas políticos, ya que la embajada de Kazajistán envió una carta a HBO para que se despidiera a Sacha Baron Cohen, por otro lado en Rusia y en otras repúblicas de la extinta URSS la película ha sido prohibida, ante el temor de enfrentamientos civiles por la visión tan horrenda que se hace de Kazajistán. Sin embargo se rodó en una remota aldea de gitanos de Rumania haciéndola pasar por un supuesto pueblo en Kazajistán de nombre Kuzek.

Y para los intersados, este interesante blog sobre la cultura y vida en Kazajistán: http://kazajstanblues.blogspot.com/

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Sábado geográfico: Tailandia

-Tailandia, es oficialmente Reino de Tailandia, Prathet significa “país” y la palabra thai  significa “libre” o “libertad”. Esto hace que Prathet Thai pueda traducirse como País de Gente Libre. Al traducirse al inglés Prathet Thai pasó a ser Thailand (Tierra de los Thai) y de allí a Tailandia en español.

-La cultura tailandesa ha estado tradicionalmente influida por las culturas de China e India. No obstante, Tailandia ha generado diferentes culturas autóctonas desde el período Baan Chiang.

-Las potencias europeas comienzan a establecer contactos con Tailandia en el siglo XVI. A pesar de la presión europea, Tailandia es el único país del sureste asiático que nunca ha sido colonizado por una potencia europea.

-Tras un periodo que arranca en la Segunda Guerra Mundia (en la que Tailandia se hace aliada de Japón) el país inicia una época de inestabilidad,  con sendos golpes de estado.  El país se configura finalmente, a partir del último golpe militar de 1991, como una democracia participativa moderna.

-En 2001, Thaksin Shinawatra se convierte en Primer Ministro tailandés, tras ganar las elecciones celebradas ese mismo año. No obstante, durante este mismo período arrecian las acusaciones de, entre otras cosas, coacción de la libertad de prensa, compra de votos, utilización del poder para favorecer a sus empresas, abusos policiales en la guerra contra el narcotráfico, e incapacidad de frenar la insurgencia islamista del sur del país.

-El 19 de septiembre de 2006, estando Thaksin en Nueva York, los militares del autodenominado “Consejo para la reforma democrática”, bajo el mando de Sondhi Boonyaratglin toman el poder, acabando con quince años de democracia en el país.

-A fecha de hoy los seguidores de Thaksin continúan manifestándose por lo que ellos consideran un gobierno impuesto injustamente.

-La población tailandesa está dominada por las etnias Thai y Lao, las cuales forman las tres cuartas partes de la población. Existe también una amplia comunidad china que históricamente ha jugado un papel desproporcionadamente significativo en la economía.

-El budismo Theravada es central para la identidad moderna y creencia tailandesa. Sin embargo, en las áreas más al sur del país prevalece el Islam.

-El honor es un concepto muy importante en la cultura tailandesa, por eso jamás se los ve discutiendo o gritando en público.

-En Tailandia son muy famosos los masajes. Tienen todo tipo de masajes; de aceite, relajantes, sólo de extremidades (pies, brazos, cabeza…) y son muy económicos. Pero ten cuidado si te haces un masaje Tai, ya que es un masaje muy doloroso.

-En Tailandia, el segundo hombre más rico del país es el empresario Chaleo Yoovidhya, creador de la fórmula de la bebida energética Red Bull

-Es de mala educación tocar la cabeza de una persona o señalar algo o alguien con los pies.

-La tribu Karen tiene su ubicación a 40 km de Mae Hong Song en Tailandia. Ellas siguen una antigua tradición que consta de tener el cuello lo más alargado posible. Dicen que el gobierno no les permite estar mucho tiempo fuera de la aldea, por los ingresos económicos que generan con los turistas…

-Tailandia es supuestamente un país muy abierto y tolerante con respecto a la homosexualidad. Bangkok es una de las ciudades más gay friendly del mundo, pero por otro lado los gays no pueden estudiar para ser profesores ni unirse al ejército.

-El Rey de Tailandia es el monarca vivo que lleva mas años reinando (mas que la Reina de Inglaterra).

-En tailandés al desayuno, comida y cena la llaman Kin Kao, que significa literalmente Comer Arroz. Pai Kin Kao significa Ir a comer.

-Tony Jaa de descendientes camboyanos, es el ídolo nacional, famoso por ser la estrella tailandesa de películas de lucha, acción y golpes a raudales.

-El himno se emite dos veces por día en  lugares públicos, y los tailandeses detienen por completo su actividad hasta que éste termina.

-Tata Young es cantante, modelo y actriz, esta superstar tailandesa conoció el éxito a nivel internacional cuando sacó a la venta su álbum en inglés en el año 2004. Aparte de ser la eterna estrella del pop, se la considera como la gran estrella por las diversas revistas y canales musicales de la televisión.

 

 

 

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